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CAVALLUCCI MARINI

HIPPOCAMPUS

Pesci o cavalli?

Se la maggior parte dei pesci ha sviluppato una forma affusolata funzionale al nuoto, il cavalluccio marino (Hippocampus sp.) rappresenta un’eccezione: assomiglia, infatti, ad un cavallo in miniatura.

Questo piccolo pesce osseo non è un abile nuotatore e la sua pinna caudale si è modificata in una lunga coda prensile, che utilizza per ancorarsi alle piante del fondo.

Le rare volte che questo pesce si muove lo fa lentamente e in assetto verticale sfruttando gli impercettibili movimenti della pinna dorsale, mentre le pinne pettorali, ai lati della testa, fungono da timone.

Lo strano caso del "pesce mammo"
La riproduzione nei cavallucci marini è molto particolare: i piccoli sono “partoriti” dal maschio!

Le femmine producono le uova e dopo un lungo e complesso rituale di corteggiamento le trasferiscono, per la fecondazione, nella sacca ventrale del maschio.

Il “marsupio” del maschio si trasforma così in una specie di incubatrice nella quale sono alloggiate le uova fino al momento della schiusa. Questa avviene dopo un periodo che varia tra le due e le quattro settimane e il numero dei piccoli partoriti può variare da 100 a 200.

Specie presenti ad Oltremare


Nome comune: Cavalluccio dal muso lungo

Nome scientifico: Hippocampus reidi

Lunghezza: 17,5 cm

Profondità: 0 - 55 m

Vive comunemente fra i coralli, le alghe e le mangrovie. La stagione degli accoppiamenti in questa specie dura sino ad 11 mesi.


Nome comune: Cavalluccio marino maculato

Nome scientifico: Hippocampus kuda

Lunghezza: 17 cm

Profondità: 0 – 50 m

Questa specie vive in acque costiere poco profonde tra mangrovie, praterie di fanerogame, in prossimità di estuari e su pendii ripidi di fango.
Greci e Romani credevano che il cavalluccio marino maculato fosse un attributo del dio del mare Poseidone/Nettuno, considerandolo un simbolo di forza e di potere.


Nome comune: Cavalluccio dal pancione

Nome scientifico: Hippocampus abdominalis

Lunghezza: 32 cm

Profondità: 0 - 104 m

Questa specie è stata osservata nei porti, in baie protette costiere ed anche in acque profonde con spugne. Gli adulti sono stati osservati anche in mare aperto su zattere di macroalghe. 
A causa del loro addome grande e sporgente, tutti i maschi di questa specie danno l’impressione di “essere gravidi” anche quando non lo sono.

Hippocampus
Hippocampus
Hippocampus
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